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Fonctionnement de la glande thyroïde

La glande thyroïde fabrique des hormones (T3 et T4) qui passent dans le sang et vont agir  sur les différents organes leur permettant de fonctionner correctement (le coeur, les muscles, le cerveau). Les hormones thyroïdiennes contrôlent le métabolisme, c'est-à-dire la bonne utilisation de l'énergie ce qui participe aussi à maintenir le corps à la bonne température.

La glande thyroïde est elle-même commandée par une hormone, la TSH (hormone stimulant la thyroïde). 

Une TSH dans les normes signifie que la glande thyroïde fonctionne bien.  

L'hyperthyroïdie 

On parle d'hyperthyroïdie quand il y a trop d'hormones dans le corps ce qui entraine une "accélération de toutes les fonctions; souvent le patient dira qu'il se sent "speed". Les principaux symptômes sont : la nervosité, l'irritabilité, la fatigue, les troubles du sommeil, la diarrhée, les tremblements, les sueurs. La faiblesse musculaire et les palpitations sont des signes très fréquents; la perte de poids se voit dans les formes intenses. 

Le début de l'hyperthyroïdie peut être assez brutal surtout dans la maladie de Basedow (connue aussi sous le nom de Graves'disease) et s'accompagne de troubles oculaires (exophtalmique) et d'un goitre. 

La prise de sang retrouvera une TSH effondrée et des hormones T4 et T3 plus ou moins élevées selon l'intensité de l'hyperthyroïdie.

Les causes les plus fréquentes de l'hyperthyroidie sont : la maladie de Basedow (thyroïdite auto-immune) , les nodules fonctionnels appelés "chauds" et les goitres multi nodulaires . 

 

L'hypothyroïdie

On parle d'hypothyroïdie quand il y a un manque  d'hormone dans le corps et cela va se traduire par de nombreux symptômes qui sont le résultat d'un ralentissement du métabolisme ( fatigue, apathie, prise de poids, frilosité, constipation, chute de cheveux ..). Le début de l'hypothyroïdie est en général très progressif et cette pathologie peut donc être méconnue. Le diagnostic est fait par les prises de sang. Au début on a une élévation isolée de la TSH avec des hormones circulantes à la limite inférieure de la normalité. Au stade d'hypothyroïdie franche les taux d' hormones circulantes (T3 et T4)sont bas .

La principale cause de l'hypothyroïdie acquise de l'adulte est la maladie de Hashimoto qui correspond a une inflammation chronique (thyroïdite) provoquée par une réaction anormale du système immunitaire qui "s'attaque" à la glande normale (maladie auto-immune). La maladie de Hashimoto est très souvent familiale. Le diagnostic est fait quand on retrouve une élévation   des anticorps anti-TPO dans le sang. La maladie de Hashimoto peut être associée à des nodules bénins et à des cancers de la thyroïde .